Highlights

Selbst in Anfängen ihrer langen Karriere waren ENSLAVED schon so viel mehr als nur Musik. Im Umfeld der berühmt-berüchtigten Aufruhr, verursacht von brandstiftenden Teenagern, die gemeinhin in Zusammenhang mit einem Genre namens Norwegian Black Metal gebracht wird, haben die Bergener Wikinger diese Inspiration und Produktions-Ideale verfolgt – hielten sich aber fern von den Dramen, die außerhalb der Musik geschahen und viele künstlerische Aspekte dieser Bewegung überschatteten. 1993 erschütterte die Band bereits die Grundfesten dieses noch sehr jungen Genres mit ihrem ikonischen Split-Release, den sie zusammen mit ihren Black Metal Kollegen von EMPEROR veröffentlichten und erfanden dann mit ihren eisig-monumentalen Alben Vikingligr Veldi und den unsterblichen Frost und Eld den Begriff und die Kunstform des Viking Metal.

Immer auf der Suche nach Wegen, sich weiterzuentwickeln erkundeten ENSLAVED selbst während der “finsteren 90er“ kontinuierlich Neuland im Progressiven – was sie in die einzigartige Position versetzte, gleichzeitig Erhalter von Traditionen und Entdecker des bisher Unbekannten zu sein. Jetzt, knappe 30 Jahre, nachdem sie den Namen ihrer damaligen Death Metal Gruppe PHOBIA geändert und einen frostigeren Weg in Richtung Pagan/Black Metal eingeschlagen hatten, haben sich ENSLAVED zu einem weltweit bekannten Phänomen entwickelt, das seine Hörer mit zugleich düsterer und wunderschöner Musik in seinen Bann zieht, wobei sie klar beweisen, dass es sehr wohl möglich ist, wie eine kunstvolle Kreuzung zwischen KING CRIMSON und BATHORY zu klingen.

Und da kommt “Utgard” ans Licht. Ein Album voller nordischer Magie. ENSLAVED überlassen es aber lieber all den anderen Bands über Thors mächtigen Hammer und Odin zu singen, wie er bei schlechtem Wetter an diesem Baum hängt. Stattdessen beschäftigen sie sich mit dem, was dahinterliegt, verfolgen die Ursprünge dieser bekannten Fabeln der nordischen Welt in jedem von uns. “Utgard kann vieles bedeuten,” sagt Grutle Kjellson. 

Das neue Album ist eine Reise durch das unheimliche Utgard. Das klingt finster? Darauf könnt ihr wetten! Auf “Utgard” entfesseln ENSLAVED eine tödliche Mixtur, die mit Leichtigkeit den Zorn ihrer früheren Werke wieder entfacht, während es gleichzeitig einige ihrer bisher fesselndsten, gewagtesten und schönsten Melodien aufweist. Ein Widerspruch? Das Leben selbst ist ein Widerspruch. Und doch beweist unser aller Leben das Gegenteil. “Utgard kann ein sehr angsteinflößender Ort sein, aber genau darum geht es auf diesem Album,” erklärt Grutle. “Die Angst zu überwinden und mit den Wesen zu leben, die an diesem Ort hausen.”

 

Radiating News