OVERKILL

D.D. Verni et Rat Skates fondent en 1980 le groupe Overkill à New York / New Jersey. Rejoints par le chanteur Bobby Ellsworth, le groupe s'essaie à des reprises de Heavy-Metal et de punk qui s'en voient plus rapides et plus agressives que les versions d'origine. Avec le temps, le groupe compose ses propres morceaux dans la même lignée et fait partie des premiers groupes de la scène Thrash Metal

En 1981, Bobby Gustafson et Rich Conte rejoignent le groupe. C'est avec ce line-up que sera enregistré première démo „Power in Black“ (1984, Info). Le groupe signe rapidement son premier contrat avec le label Storm Records, qui sort l'EP éponyme „Overkill“, qui s'est vendu en un rien de temps. Suite à ce succès, le groupe signe sur le label basé à New York Megaforce Records.

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Le premier album d'Overkill „Feel The Fire“ (Info) sort en 1985 et est considéré comme un classique de la scène underground. Le groupe présente cet album lors d'une tournée aux côtés d'Anthrax, Agent Steel et Megadeth. En 1987 sort le deuxième album „Taking Over“ (Info) et l'EP live „Fuck You“ (Info) suit un an plus tard. Après une première partie d'Helloween et une tournée européenne en tête d'affiche, Overkill fait vite partie des groupes de Thrash les plus influents de la côte est américaine.

En 1988, Rat Skates quitte Overkill et est remplacé par Sid Falck. La même année, l'album „Under The Influence“ (Info), plus rapide et plus agressif que son prédécesseur, sort dans les bacs. En 1989 sort l'album „The Years Of Decay“ (Info | Shop), qui intègre des éléments hardcore et des influences plus mélodiques et sombres. Overkill enchaine avec la tournée „Dawn Of The Decade“ aux côtés de Testament afin de promouvoir leur nouvel album.

En raison de divergences personnelles, Bobby Gustafson, qui est principalement responsable de l'écriture des textes, quitte le groupe et est vite remplacé par Merrit Gant et Rob Cannavino (tous deux guitaristes). C'est avec eux qu'est réalisé l'album de 1991 „Horrorscope“ (Info | Shop). Le line-up change à nouveau lors de la tournée de promotion de l'album, lorsque Tim Mallare remplace Sid Falck. L'album „I Hear Black“ (Info | Shop) sort en 1993 sur Atlantic Records mais est malheureusement un fiasco. Un an plus tard sort „Wide Fucking Open“, mais les ventes sont également décevantes, raison pour laquelle Atlantic met un terme à sa collaboration avec Overkill. Aux Etats-Unis, c'est CMC (SPV en Europe) qui prendra la relève. Pendant leur tournée avec Massacra et Jag Panzer, certaines performances sont enregistrées et utilisées pour „Wrecking Your Neck Live“ (Info | Shop), l'album qui fête les 10 d'existence d'Overkill.

En 1995, Gant et Cannavino quittent Overkill. C'est avec Joe Comeau et Sebastian Marion que sort l'album „The Killing Kind“ (Info) en 1996. C'est également avec ce line-up que sortent les EP „!!!Fuck You!!!“ et „Then Some“. En 1997 s'ensuit „From The Underground And Below“ (Info) ainsi qu'une tournée avec Nevermore, Nocturnal Rites et Angel Dust. En 1998, Bobby Ellsworth est atteint d'un cancer de la muqueuse nasale. Après plusieurs interventions, les médecins parviennent finalement à éradiquer la tumeur. Une fois le chanteur remis sur pied, Overkill est de retour avec „Necroshine“ (1999, Info | Shop)

La même année sort „Coverkill“ (Info), un album composé exclusivement de reprises. Entre-temps, le guitariste Sebastian Marino, qui souhaite se consacrer à sa vie privée, est remplacé par Dave Linsk. Au tournant du nouveau millénaire, le groupe enchaine avec une tournée aux côtés d' Annihilator et Dew-Scented et accueille par ailleurs un nouveau membre à la basse, Derek Tailer. C'est en 2000 que le groupe sort „Bloodletting“ (Info) avant de s'accorder pour la première fois une pause de deux ans.