Change Your Position

TAX THE HEAT

TAX THE HEAT - Change Your Position

Veröffentlicht am: 09.03.2018

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Veränderung ist gut. Veränderung ist wichtig. Veränderung ist der Feind der Stagnation und ein wichtiges Mittel, um Dinge frisch, innovativ und spannend zu halten. Für die aufstrebenden Briten von TAX THE HEAT bedeutet dieser „Change“ aber auch noch etwas ganz anderes. Der Titeltrack ihres neuen Albums »Change Your Position« handelt von den aktuell turbulenten Geschehnissen auf der Welt und welch großen Einfluss diese auf die Menschheit ausüben. „Dieser Song beleuchtet einen Bereich der Gesellschaft und der Menschheit, der diese Floskel als Ausrede für Fehlverhalten und Falschaussagen verwendet“, erklärt Sänger und Gitarrist Alex Veale. „‚Schau, verändere deine Stellung.‘ So wird gewissen Dingen ein Spiegel vorgehalten.“ Passenderweise stellt »Change Your Position«, das erneut mit dem unkonventionellen Produzenten Evansson aufgenommen wurde, einen großen Sprung nach vorne für TAX THE HEAT dar, deren Line-up durch Gitarrist JP Jacyshyn, Bassist Antonio Angotti und Schlagzeuger Jack Taylor vervollständigt wird.

Die aus Bristol stammende Band hat sich mit ihrem Debütalbum »Fed To The Lions« (2016), das äußerst gut bei den Fans ankam, als eine der außerordentlich elektrisierenden neuen Bands des Landes etabliert. »Change Your Position« ist jedoch weitaus mehr als nur ein gleichwertiger Nachfolger. Die Platte hievt TAX THE HEATs Sound auf ein neues Niveau und fügt ihrer Herangehensweise an den Rock ‘n‘ Roll eine kantige, moderne Note hinzu. „So würde eine moderne Gitarrenband klingen, wenn es nach mir ginge“, erklärt Alex. „Wir werden von so vielen verschiedenen Genres beeinflusst. Es ist ja kein Geheimnis, dass die von Gitarren dominierte Musik generell zu kämpfen hat, aber wir haben es uns zur Aufgabe gemacht, diese am Leben zu halten.“

Wenn man die Band aus dieser Einstellung betrachtet, hat sie mehr als nur gewonnen. Herausragende neue Songs wie der elektrisierende Album-Opener 'Money In The Bank', 'All That Medicine', der hitverdächtige Titeltrack oder der epische Schlusssong 'The Symphony Has Begun' belegen, dass Selbstvertrauen, Humor und erstklassige Songwriting-Fähigkeiten geradezu aus der Band heraussprudeln. Diese Entwicklung ist vor allem auf die ausgiebigen Live-Aktivitäten, die der Veröffentlichung von »Fed To The Lions« folgten, zurückzuführen. So haben sich nicht nur die technischen Fähigkeiten der Musiker verbessert - auch die Band ist noch enger zusammengerückt.

„Wir waren schon immer eine eingeschworene Truppe“, fügt Alex hinzu. „Aber die Zeit und das ständige Touren haben das gegenseitige Verständnis noch besser gemacht. Das Debüt einer jeden Band entsteht von Zeit zu Zeit. Aber diesmal sind wir Vier ins Studio gegangen und hatten eine klare Version davon, was wir erschaffen wollten.“ Ihre Inspirationsquellen, die von bahnbrechenden modernen Ikonen wie QUEENS OF THE STONE AGE und WHITE DENIM hin zu ewigen Visionären wie DAVID BOWIE und PRINCE reichen, waren gleichmäßig zeitgemäß, aber das Endprodukt klingt definitiv nach TAX THE HEAT.

Das Schreiben der neuen Songs fiel ihnen überraschend leicht, woraufhin die Band ein paar Demo-Aufnahmen an Produzent Evansson schickte. Alex gesteht, dass er eine enorm kritische Reaktion des Produzenten erwartet hatte, jedoch genau das Gegenteil eintrat: „Er rief mich an und sagte: ‚Das klingt brillant‘“, verrät Alex. „Nachdem er das von sich gegeben hatte, waren wir wirklich sehr erleichtert. Ab diesem Zeitpunkt haben wir viel unterschiedliches Material geschrieben und Ideen hin- und hergeschickt. Besonders 'All That Medicine' machte uns bewusst, dass wir dabei waren, etwas Besonderes zu kreieren. Der Track basiert auf einem sonderbaren Riff, wartet dann jedoch mit einem großen Refrain auf. Da hat man einfach gespürt, dass es nach vorne geht.“

Die Band hat das neue Album im The Chairworks Studio in Castleford, West Yorkshire aufgenommen, weitere Arbeiten wurden in Evanssons eigenem Studio in Wiltshire erledigt. Das Bündnis, das sie bereits für »Fed To The Lions« mit dem Produzenten geschlossen haben, ist nach wie vor so stark, dass ihn Alex und Jack als „zusätzliches Mitglied von TAX THE HEAT“ bezeichnen. „Wir wissen, dass auf ihn Verlass ist und dass er eine klasse Arbeitsmoral mitbringt“, betont Jack. TAX THE HEAT hatten für »Change Your Position« ein klares Ziel vor Augen, das es zu erreichen galt: Das Wichtigste war es, ihre unbändige Live-Energie einzufangen. Sie bestanden darauf, mit allen vier Mitgliedern in einem Raum aufzunehmen, gemeinsam zu spielen, sich dabei gegenseitig in die Augen schauen zu können. „Wir sehen uns zuallererst als Liveband“, sagt Jack. „Deshalb schreiben wir überhaupt Musik. Um auf Tour zu gehen und Shows spielen zu können. Daher haben wir eine genaue Vorstellung, wie unsere Songs klingen sollen. Diese neuen Songs wurden definitiv geschrieben, um live gespielt zu werden.“

Die hohe Energie und der Teamgeist in der Band sind über die volle Länge von »Change Your Position« spürbar. Und genau diese Faktoren machen Songs wie den kraftvollen Opener 'Money In The Bank', den Vollgas-Track 'On The Run', den Glam-Rock-Stampfer 'My Headspace' sowie 'Cut Your Chains', dessen hymnischer Refrain auch in der Zeit des Britpop nicht fehl am Platz gewesen wäre, aus. Auch wenn TAX THE HEAT ihren bisherigen Sound nicht komplett über Bord geworfen haben, richtet »Change Your Position« seine Augen definitiv nach vorne.

Alex und Jack nennen die plötzlichen und unerwarteten Tode von DAVID BOWIE und PRINCE als wichtige Bestandteile des Katalysators, der den Weg zum neuen Album geebnet hat. Beide haben TAX THE HEAT zweifellos musikalisch beeinflusst - so hat sich Alex direkt nach BOWIEs Tod intensiv »Young Americans« zugewandt und die Band coverte 'Bambi' von PRINCE. Letztendlich war es aber die zielgerichtete künstlerische Vision dieser beiden Legenden, von der sich die Band noch viel stärker inspirieren lassen hat.

„Es ist wirklich beeindruckend, wenn man bedenkt, dass sie diese unglaubliche Karriere nur gemacht haben, weil sie gegen den Strom geschwommen sind“, kommentiert Alex. „Da denkt man dann auch selbst: ‚Lasst uns machen, worauf wir Lust haben, und nicht das, was von uns erwartet wird.‘ Dieser Denkweise habe ich mir angenommen. Was würden wir tun, wenn wir nur ein weiteres Album machen würden? Es geht mir einfach darum, dass man sich von nichts und niemandem reinreden lässt und alles so gut wie möglich macht.“

Obwohl sich TAX THE HEAT als unpolitische Band sehen, ist es kaum möglich, irgendein Album von den Ereignissen auf dieser Welt zu trennen. Die Welt ist in Aufruhr, sowohl politisch als auch sozial, und diese Turbulenzen haben zwangsläufig ihren Weg auf »Change Your Position« gefunden, beim Titel angefangen. „Es passiert so viel Verrücktes da draußen, das hat uns definitiv nicht unberührt gelassen“, fährt Alex fort. „Ich war gerade im Fitnessstudio als Donald Trumps Amtseinführung überall im TV zu sehen war. Und genau dabei sind mir buchstäblich die ersten beiden Verse von »Change Your Position« in den Kopf gekommen. Ich dachte mir direkt: ‚Das muss ich aufschreiben.‘ Solche Dinge, der Brexit und die Spaltungen innerhalb der Gesellschaft kann man nicht einfach ausblenden.“

Die Kehrseite des Ganzen ist 'On The Run', eine „Outlaw-Hymne“, die mit einer Art Eskapisten-Romanze aufwartet und Textzeilen wie „Now the fuzz are on our tracks, eating razorblades for snacks“ beinhaltet. Der Track 'Cut Your Chains' ist hingegen eher persönlichen Ursprungs. Er geht darauf zurück, dass sich ein Freund der Band für ein geschlechtsneutrales Leben entschieden hat. „Wir sind gemeinsam in den Pub gegangen und er hat uns erzählt, wie er sich fühlt und welche Kämpfe in seinem Kopf stattgefunden haben“, erläutert Alex. „Als ich danach zuhause war, habe ich mir fix ein paar Notizen gemacht, woraus dieser coole Song entstanden ist. Für alle anderen: In 'Cut Your Chains' geht es einfach darum, frei zu sein und sein eigenes Ding zu machen. Die Wurzel des Liedes reicht aber weitaus tiefer.“

Bei TAX THE HEAT kommt alles, was die Band ausmacht - von den Songs über die Refrains bis hin zu ihrem Stil, der ihnen ein auffälliges Erscheinungsbild verleiht, das eine jede große Band benötigt - bei ihren Liveshows zusammen. „Das Beste an der Musik ist es doch, Bands live spielen zu sehen“, betont Jack. „Das ist exakt das, was THE BEATLES, die STONES und all die anderen tollen Bands damals in den 60ern und THE HIVES, THE BRONX und weitere klasse Livebands, die uns motiviert haben, vor Kurzem gemacht haben. Wir schreiben Musik für all die Leute, die rausgehen, um Bands live zu sehen.“ Das alles sind auf jeden Fall keine leeren Phrasen und Gesten. Mit »Change Your Position« haben TAX THE HEAT eines der großartigsten Alben des Jahres geschaffen. Und dank Bands wie diesen müssen wir uns um die Zukunft der Musik wirklich keine Sorgen machen.

Tracklist Dauer
1 - Money In The Bank 3:07
2 - Change Your Position 4:08
3 - Playing With Fire 4:06
4 - All That Medicine 2:57
5 - On The Run 2:53
6 - The Last Time 4:16
7 - Taking The Hit 3:01
8 - My Headspace 2:45
9 - We Are Consumers 3:12
10 - Cut Your Chains 3:42
11 - Wearing A Disguise 3:05
12 - The Symphony Has Begun 3:56
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